Зачем учёные охладили LEGO до рекордно низкой температуры?

Странный эксперимент может изменить будущее квантовых компьютеров.

Конструктор LEGO охладили почти до абсолютного нуля и нашли ему новое необычное применение. Эксперимент провели физики из Ланкастерского университета.

В рамках эксперимента учёные поместили фигурку и четыре отдельных блока LEGO в установку, способную охлаждать помещённые в неё материалы до температуры, близкой к абсолютному нулю. В результате они выяснили, что материал, из которого выполнена популярная игрушка, представляет собой хороший изолятор тепла, а следовательно, LEGO может стать более дешёвой и эффективной альтернативой промышленному пластику, например, для использования в квантовых компьютерах. Низкая теплопроводность элементов конструктора LEGO обусловлена термическим поведением материала, из которого он изготовлен, в сочетании с механизмом зажима блоков. Зажим создаёт пустоты между блоками, которые сводят к минимуму физический контакт между ними и замедляют скорость перемещения тепла.

АБС-пластик, из которого изготовлены блоки LEGO, представляет собой ударопрочную техническую термопластическую смолу из сополимера акрилонитрила с бутадиеном и стиролом. Он, по мнению учёных, сделает теплоизолирующие конструкции дешевле и доступнее по сравнению с аналогами из твёрдых материалов.

Но нет, исследователи не говорят о том, что в будущем квантовые компьютеры будут использовать в своей архитектуре конструктор LEGO. Вместо этого они предлагают изготавливать из композитного АБС-пластика специальные теплоизолирующие структуры. Следующим этапом эксперимента станет разработка и печать на 3D-принтере нового типа теплоизолятора для криогенных установок.