Как Apple дала Стивену Хокингу голос

Стивен Хокинг, скончавшийся ранним утром 14 марта, оставил глубокий след в наших сердцах: если бы не этот человек, то вряд бы мы знали о вселенной столько, сколько знаем сейчас. Тим Кук, генеральный директор Apple, выразил свои соболезнования семье великого физика: «Мы всегда будем вдохновляться его жизнью и идеями. Покойся с миром».

Однако не многие знают, что Apple сыграла значительную роль в жизни Хокинга.

В 1963 году учёному был поставлен страшный диагноз: боковой амиотрофический склероз. Из-за этой болезни у Хокинга начал прогрессировать паралич. Он терял возможность передвигаться. В 1985 году после проведённой трахеотомии на фоне осложнившийся пневмонии Хокинг потерял возможность говорить. На некоторое время единственным способом общения с внешним миром стала алфавитная карта, по которой он формировал слова поднятием бровей.

Физик Мартин Кинг, ранее работавший с Хокингом, обратился в калифорнийскую компанию Words Plus. Она занималась разработкой Equalizer — программы, позволяющей пользователю выбирать слова с помощью ручного пульта.

Equalizer заработала вместе с синтезатором речи Speech Plus, которую разработал инженер MIT Деннис Клатт. Первым компьютером, на котором обе программы были запущены, стал один из самых популярных компьютеров того времени — Apple II. Именно тогда Стивен Хокинг снова смог говорить.

Источник: WIRED